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최태원, 제주 포럼서 강조한 메시지 3가지···'투자·규제·사면'

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SK, 인플레이션 미리 대비···"투자 시기 조절 필요성" 언급
尹정부에 '민관 원팀' 원만···규제개혁 종합적 방법론 건의
"이재용·신동빈, 기업인 사면 어려운 우리 경제 도움될 것"

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최태원 대한상공회의소 회장이 13일 제주 서귀포시 해비치호텔앤리조트에서 열린 '제45회 대한상의 제주포럼'에서 개회사를 하고 있다. 사진=대한상의 제공

최태원 SK그룹 회장이 세계적인 인플레이션에 준비가 잘 된 기업은 큰 충격은 없을 것이라고 강조했다. 대한상공회의소 수장 자격으로는 새 정부 경제팀과 민간 기업 간 협력이 잘 진행될 것이라 확신했다.

또 세계적인 경제 위기가 도래한 만큼 우리 경제를 살려야 할 기업인들의 발이 묶여있어선 안된다고 목소리를 냈다.

지난 13일 해비치 호텔&리조트 제주에서 열린 '제45회 대한상의 제주포럼' 간담회 현장 분위기는 큰 틀에서 보면 인플레이션에 따른 기업들의 투자 움직임, 윤석열 정부가 추진하는 규제 방향성, 기업인 사면 필요성 등이 현안으로 다뤄졌다.

우선 재계에서는 글로벌 경기침체 장기화 국면 등 사업 환경 불확실성에 따른 하반기 투자 계획을 전면 수정하는 움직임이 커지고 있다.

최 회장이 이끄는 SK그룹은 (주)SK, SK이노베이션, SK텔레콤, SK하이닉스 등 각 개열사별로 공격적인 장기 투자 계획을 세워놓은 상태다.

SK그룹은 새 정부 출범에 맞춰 발표한 향후 5년간 247조원 투자 계획을 최 회장이 최종 결정을 내렸다. SK는 차세대 성장 사업으로 꼽은 반도체(Chip), 배터리(Battery), 바이오(Bio) 등 이른바 'BBC 산업'에 투자 역량을 집중한다는 전략이다.

이 때문에 SK그룹의 하반기 투자 계획에 대한 차질없는 진행 여부 등이 관심을 받고 있다.

최 회장은 기준금리 인상과 인플레이션 심화가 기업 활동에 미칠 영향에 대해 "장기적으로 이미 예상했고 대비를 잘한 기업은 큰 데미지가 없을 것이라 생각한다"고 말했다.

이어 "재료 등이 너무 많이 올라 어쩔 수 없이 조정하는 경우 투자를 지연하는 일은 있을 수 있지만 투자를 안할 계획은 없다"며 투자 취소 계획에는 선을 그었다.

이와 관련해 SK그룹 관계자는 "기업들은 위기를 전제로 경영 활동을 하기 때문에 위기라고 해서 특별히 투자 계획이 달라지는 것은 없고, 다만 시기적인 조절은 필요하다는 메시지로 해석하면 된다"고 설명했다.

또 다른 SK 관계자도 "원자재 가격이 올랐으니 투자 시기를 조정해야 된다는 것인데, 투자는 일부 지연될 순 있어도 계획대로 진행한다는 의미"라고 말했다.

최 회장은 또 경제 복합위기를 극복하기 위한 새 정부 경제팀과 민간 기업의 협력이 원만하게 잘 진행되고 있다고 밝혔다.

최 회장은 "윤석열 대통령에게 새 정부는 과제가 상당히 많아 건건이 해결하기는 어려운 만큼, 토끼 몇 마리를 한 번에 잡을 수 있는 방법을 생각하셔야 한다고 건의했다"고 말했다.

그러면서 "통합적인 형태의 정책을 생각하는 게 올바른 길이고, 민간의 아이디어를 좀 더 가미하면 새로운 정책 방향을 잡을 때 도움이 되지 않을까 한다"고 설명했다.

현재 기업들은 새 정부를 향해 마구잡이식 규제를 줄여 기업하기 좋은 환경을 만들어 달라는 요구가 공통된 의견이다.

최 회장은 "규제가 왜 필요했는지 연구와 논의가 필요하다"면서 "규제를 없애는 게 목표가 아니라 사업 더 잘할 수 있게 걸림돌과 불필요한 간섭을 없애는 게 필요하다"고 강조했다.

고물가·고환율·고금리의 '3고' 시대 진입에 따른 대내외 경제 위기 상황인 만큼 기업인들의 사면 발언도 눈길을 끌었다.

최근 정치권 및 재계 안팎에서는 다음달 광복절을 앞두고 윤 정부의 특별사면 명단에 대한 관심이 한껏 고조되고 있다. 재계에서는 이재용 삼성전자 부회장, 신동빈 롯데 회장 등 기업인들이 사면 대상에 포함될 가능성에 주목한다.

특히 문재인 전 정부에서 지난 5월 임기 종료를 앞두고 이재용 부회장 등에 대한 사면 필요성이 부각됐지만 실제로 이뤄지진 않아 윤석열 정부 출범 이후에도 정치권을 중심으로 사면 요청은 계속 이어지고 있다.

최태원 회장은 경제계 대표 단체 수장 자격으로 또 한 번 우리나라 경제 성장을 위해서라도 기업인의 사면이 필요하다는 입장을 냈다.

제주 포럼에서도 최 회장은 "사면 문제는 대통령 고유 권한이기 때문에 가능하면 기업인에게 선처를 많이 해달라는 것이 항상 갖고 있던 입장"이라며 "지금 경제가 어렵다보니 (기업인) 활동 범위를 더 넓게, 자유롭게 해주면 우리 경제에도 도움이 될 것"이라고 말했다.

최 회장은 국내 기업인 중에 윤 대통령 취임 후 공식석상에서 가장 많은 만남을 이어오고 있다는 점에서 기업인에 대한 사면 발언의 중요성은 부각된다.

최 회장은 지난 4월에도 경제5단체장과 함께 청와대에 이재용 부회장의 사면을 요구하는 건의서를 제출하는데 앞장섰다.

광복절을 앞두고 이 부회장 등에 대한 사면 요구에 대해 대통령실은 전날 브리핑을 열어 "사면은 이 시점에서 확인드릴 수 있는 것은 없다"고 밝혔다.

김정훈 기자 lennon@

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