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ISSUE FOCUS 재계, 尹정부 통큰 투자

GS그룹, 5년간 21조 쏟는다···신사업·벤처에 '집중 투자'

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친환경·디지털 등 미래 성장동력 확보
핵심 사업 경쟁력 강화에도 역량 집중
5년간 2만2000명 신규채용 등 고용창출 효과도

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그래픽=박혜수 기자

GS그룹이 친환경 디지털을 통한 미래 성장동력 확보와 핵심사업의 경쟁력 강화를 위해 향후 5년간 21조원을 투자한다. 이 중 48%에 이르는 10조원은 신사업·벤처에 집중 투자한다

26일 GS그룹에 따르면, 이번 투자 계획은 3대 핵심사업 부문별로 ▲에너지 부문 14조원 ▲유통·서비스 부문 3조원 ▲건설·인프라 부문 4조원으로 책정됐다. 에너지 부문은 GS칼텍스의 석유화학 소재사업 확대, GS에너지의 친환경 에너지 신기술 및 해외 자원개발 투자, GS EPS와 GS E&R의 신재생 발전 투자 등이 핵심이다. 유통·서비스 부문은 GS리테일의 매장 확대 및 디지털화, 신사업 성장 가속화를 위해 쓰인다. 건설·인프라 부문은 GS건설과 GS글로벌의 신성장 사업 및 사회간접자본 투자로 활용된다.

가장 큰 비중을 차지하는 에너지 부문은 SMR(소형모듈형원자로)과 수소(블루암모니아), 신재생 친환경 발전 등 탈탄소시대의 미래 에너지를 확보하기 위한 투자가 대거 포함됐다.

현재 GS에너지는 세계적인 SMR 기술을 보유한 뉴스케일 파워의 주주로 참여한데 이어 뉴스케일파워, 두산에너빌리티, 삼성물산과 함께 드림팀을 구성해 차세대 SMR 개발과 세계시장 진출에 박차를 가하고 있다. 또 아랍에미리트의 국영석유회사(ADNOC)과 공동으로 수소경제 시대의 원유로 일컬어지는 블루암모니아 사업도 개시한 바 있다. 이번 투자계획이 향후 미래 에너지 선점을 위한 움직임을 더욱 가속화할 것이란 기대감을 높이는 이유다.

이와 함께 GS그룹은 향후 5년간 태양광, 풍력 등 신재생 발전 사업을 적극 전개하고, GS E&R과 GS EPS 등이 친환경 발전으로 신속히 전환해 탈탄소 시대의 안정적인 국가 에너지 확보에 기여한다는 방침이다.

특히 전체 투자액 가운데 약 48%에 해당하는 10조원은 신사업·벤처에 집중 투자한다. 신사업 발굴과 벤처산업 활성화에 기여하는 한편, GS와 스타트업이 함께 하는 신사업 생태계 구축이 목표다.

GS그룹은 신사업과 벤처에 대한 신속한 투자 실행을 뒷받침하기 위해 ▲기후변화대응 ▲자원순환 ▲딥 테크 ▲바이오 ▲유통 등을 5대 중점 투자영역으로 선정하였다. 기후변화대응 영역은 친환경 에너지, 자원 재활용, 모빌리티 분야를 대상으로 하며, 전 지구적인 탄소 줄이기에 동참하는 가운데 지속가능한 사업의 기회를 발굴하겠다는 전략에 따라 첫번째 중점 투자영역으로 선정됐다. 자원순환과 딥테크, 바이오, 유통 등의 영역도 GS그룹이 보유한 기존의 사업 역량에 친환경적 가치가 더해져 미래성장으로 나아갈 수 있는 분야이거나 성장 잠재력이 큰 분야로 꼽혔다.

이 같은 방침을 기초로 GS그룹은 계열사 별로 적극적인 투자를 벌이는 한편, 올해 초 출범한 벤처투자전문회사인 GS벤처스로 국내 초기단계 스타트업에도 집중 투자하게 된다. 미국 실리콘밸리에 위치한 GS퓨처스는 북미 지역의 최신 기술 스타트업에 투자할 예정이다.

GS그룹은 향후 5년간 2만2000명을 신규 채용키로 했다. 지난 3년간 연 평균 채용인원은 3000명 수준이었다. 하지만 신사업과 디지털 전환 등에 필요한 인력 수요가 증가함에 따라, 앞으로 5년간 평균 4000명 이상 수준으로 약 30% 이상 늘어난 인원을 채용할 계획이다.

특히 벤처 투자는 간접적인 고용창출효과가 기대된다. 이는 GS가 스타트업과 함께 성장하는 신사업 생태계를 구축하는 내용과 관련이 높다.


GS그룹 측은 "자체적으로 우수 인력을 직접 고용하는 것을 넘어 성장기 스타트업들이 우수한 인력을 유치할 수 있도록 투자를 확대한다면 사업 생태계 전반의 성장과 고용창출 효과를 동시에 일으킬 수 있다"고 강조했다.

이번 투자와 병행해 중소 협력사와 교류를 확대하고 함께 성장하는 상생 협력을 강화한다는 방침이다. 올해 2년차를 맞는 스타트업 육성 프로그램인 GS챌린지를 지속 발전시키고, GS벤처스, GS퓨처스 및 각 계열사로부터 투자를 받은 벤처기업들에게 GS의 사업 인프라를 제공하는 등 성장을 지원해 나가기로 했다. 특히 GS의 신사업 구상부터 사업화에 이르는 모든 과정에서 중소 벤처기업들과 적극 협력하고 성과를 공유하는 체계를 만들기로 했다.

아울러 계열사가 꾸준히 추진하고 있는 상생 활동으로서 약 4000억원에 이르는 상생펀드와 생산성 향상 지원, 판로지원 프로그램 등도 지속 확대해 나가기로 했다.

허태수 GS그룹 회장은 "디지털과 친환경이라는 사업환경 변화를 사업의 기회로 활용하려는 일관된 의지와 실행이 미래성장의 열쇠"라며 "적극적인 벤처 투자와 개방형 혁신으로 GS와 벤처 등 협력사가 함께 성장하는 건강한 사업 생태계를 이뤄내자"고 당부했다.

이세정 기자 sj@

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