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현대오일뱅크, '화이트 바이오' 사업 본격 추진···3단계 로드맵 발표

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기존 식용 원료 한계에서 벗어나 팜 폐유 등 비식용 원료 활용
신기술 '초임계 공법'으로 경제성·친환경성 ↑

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현대오일뱅크의 차세대 화이트 바이오 사업 로드맵. 사진=현대오일뱅크 제공

현대오일뱅크가 신성장 동력으로 화이트 바이오 사업을 본격 육성한다고 11일 밝혔다. 화이트 바이오란 광합성에 의해 생성되는 다양한 식물 자원을 원료로 각종 에너지원과 화학 소재를 생산하는 탄소 저감 산업을 말한다. 이를 친환경 사업 포트폴리오로 추가해 기존의 석유 기반 사업만으로는 타진할 수 없는 지속 가능한 성장을 꾀하겠다는 설명이다.

현대오일뱅크가 원료 조달부터 기존 방식과는 차별화되는 화이트 바이오 사업을 추진할 계획이다. 기름 찌꺼기와 땅에 떨어진 팜 열매, 폐식용유 같은 비식용 원료를 활용하는 방식이다. 기존 바이오 산업은 대두와 옥수수, 팜 같은 식용 자원에서 에너지원을 추출해 왔으나, 산림 파괴 등 부작용이 심각해지면서 선진국 중심으로 식용 원료 사용 규제가 강화되고 있다. 게다가 비식용 원료는 일반적으로 식용에 비해 가격이 낮다.

여기에 현대오일뱅크는 제품 추출 방식도 촉매를 사용하는 대신, 고압 및 고온 조건을 활용하는 초임계 공법을 적용할 방침이다. 이 회사 관계자는 "초임계 공법은 유해 물질이 거의 발생하지 않아 환경 친화적이고, 전처리 공정이 불필요해 설비 운전·투자 비용도 절감할 수 있다"며 "또 (현대오일뱅크가) 업계 최고 수준의 정유 고도화 공정에서 사용하고 있어 운영 노하우도 갖추고 있다"고 말했다.

현대오일뱅크는 신사업의 구체적인 로드맵도 수립했다. 1단계로 오는 2023년까지 충남 서산 대산공장 1만㎡ 부지에 연산 13만t 규모 바이오디젤 제조 공장을 건설하고, 2024년까지 대산공장 일부 설비를 연산 50만t 규모 수소화 식물성 오일(HVO) 생산 설비로 전환할 예정이다. HVO는 비식용 원료에 수소를 첨가해 생산하는 친환경 에너지원으로, 유럽에서는 주로 친환경 경유로 사용되고 있다. 작년 10월 2050 탄소 중립 위원회에서 현재 3.5%인 바이오디젤 의무 혼합 비율을 8%로 상향하는 계획을 발표한 만큼, 국내에서도 바이오디젤 수요가 점차 증가할 것으로 예상되고 있다.

2단계로는 HVO를 활용하는 차세대 바이오 항공유를 생산해 글로벌 시장을 개척한다는 구상이다. 현대오일뱅크는 HVO를 HPC(Heavy feed Petrochemical Complex)에도 원료로 투입해 바이오 기반 석유 화학 제품까지 활용도를 높일 계획이다. 국내 뿐 아니라 원료 조달이 용이한 인도네시아 등 해외 현지에 화이트 바이오 제조 공장을 직접 구축, 운영하는 방안도 검토되고 있다. 이를 통해 비식용 원료를 안정적으로 수급 받는 한편, 수출까지 일괄 수행하는 체제를 갖춰 미주와 유럽 등 바이오 기반 제품의 마진과 수요가 높은 시장도 공략한다는 포석이다.

마지막 3단계에서는 2026년까지 글리세린 등 화이트 바이오 부산물을 활용하는 바이오 케미컬 사업을 추진키로 했다. 2030년까지 연간 100만t 규모의 화이트 바이오 생태계를 구축하는 것이 목표다.

현대오일뱅크가 화이트 바이오를 차세대 성장 동력으로 점찍은 이유는 바이오 연료 등의 전망이 밝기 때문이다. 유럽연합은 수송 부문 에너지 사용량 가운데 재생 에너지 비율을 2020년 10%에서 2030년 28%로 상향했다. 국제해사기구는 선박유에 바이오 연료를 시범적으로 도입하기 시작했고, 국제민간항공기구도 바이오 항공유 보급 목표를 2025년 2%, 2040년 32%, 2050년 50%로 설정했다. 국제에너지기구는 2030년 바이오 선박유와 항공유가 전체 시장에서 20%를 차지할 것이라는 전망을 내놓기도 했다.

해외 정유사들 역시 수첨 분해 등 경제성 우위의 신기술을 도입, HVO와 같은 차세대 바이오 연료 생산을 확대하고 있다. 핀란드 국영 정유사 네스테오일은 바이오 에너지 분야에서 연간 영업이익의 80%에 달하는 2조원 이상을 벌어들이고 있다. 글로벌 오일 메이저 셸도 연간 1조~2조원 수준의 바이오 에너지 사업 투자 계획을 밝힌 바 있다.

주영민 현대오일뱅크 사장은 "기존 정유 공정의 기술력과 원가 경쟁력을 접목해 화이트 바이오 사업을 지속적으로 성장시켜 나가겠다"며 "2030년까지 블루 소소와 친환경 소재·화학, 화이트 바이오 등 신사업 이익 비중을 70% 수준으로 늘릴 것"이라고 언급했다.

한편, 현대오일뱅크는 현재 중소기업으로부터 공급 받고 있는 일부 바이오 연료 물량을 유지하면서 자체 생산 제품은 자급용, 수출용으로 소화해 상생을 도모키로 했다.

박민규 기자 minq@

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