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포스코케미칼, GM과 캐나다에 양극재 합작공장 건설

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4억달러 투자해 퀘벡주 베캉쿠아에 건설
북미 공급망 구축하고 글로벌 시장 공략

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포스코케미칼 양극재 글로벌 생산거점 현황. 그래픽=포스코케미칼

포스코케미칼은 미국 제너럴모터스(GM)와 양극재 합작공장을 캐나다 퀘벡주에 건설한다고 8일 밝혔다.

포스코케미칼과 GM은 1단계로 2023년부터 미화 약 4억달러를 투자해 퀘벡주 베캉쿠아에 공장을 건설하고 전기차 배터리용 하니이켈 양극재를 생산할 계획이다.

이는 지난해 12월 두 회사가 공동 발표한 북미 양극재 합작사 설립 계획에 따른 것이다. 합작사는 GM의 전기차 사업 확대에 따라 투자 규모를 단계적으로 늘려 나갈 예정이다.

양극재는 배터리의 용량과 수명을 결정하는 핵심 소재로, 전체 배터리 생산 원가의 40%가량을 차지한다.

양측은 원료, 투자비, 인프라, 친환경성 등을 종합적으로 고려해 캐나다 남부 산업도시인 퀘벡주 베캉쿠아를 북미사업 최적지로 선정했다. 베캉쿠아는 광산과 인접한 원료 공급망과 물류시설, 산업 인프라와 기술, 수력 재생에너지 등을 갖추고 있다.

포스코케미칼은 퀘벡 양극재 공장 건설을 계기로 북미에 배터리 핵심 소재 공급망을 구축하고 글로벌 시장 공략에 박차를 가할 방침이다.

시장조사기관 IHS에 따르면 북미 전기차 배터리 시장 규모는 2021년 46기가와트시(GWh)에서 2023년 143GWh, 2025년 286GWh로 연평균 58% 성장할 전망이다.

GM은 2025년까지 북미에서 연 100만대, 세계 전역에서 200만대 이상의 전기차 생산 체제를 갖출 예정이다. 이를 위해 LG에너지솔루션과의 합작사인 얼티엄셀즈를 통해 북미에 4개 배터리 공장을 건립하고 있다.

올해는 캐나다에 온타리오주 잉거솔에 전기차 공장을 가동할 예정이며, 한국에서도 10종의 전기차 출시하기로 했다.

포스코케미칼은 니켈 함량을 높인 하이니켈 양극재를 얼티엄셀즈를 통해 GM의 전기차인 험머 EV, 리릭, 실버라도EV 등 다수 전기차에 공급한다.

포스코케미칼은 리튬, 니켈, 흑연 등 원료 경쟁력과 글로벌 양산 능력을 보유하고 있어 전기차 사업을 확대하는 GM과의 협력이 더욱 강화될 것으로 보고 있다.

포스코케미칼은 한국과 북미, 중국, 유럽 등에 양극재 생산거점을 마련해 연간 생산능력을 올해 10만5000톤에서 2025년 28만톤, 2030년 42만톤으로 확대할 계획이다.

민경준 포스코케미칼 사장은 "캐나다 합작공장 건립으로 북미에 배터리 소재 공급망을 구축하고 시장 공략에 본격 나선다"며 "GM과의 파느터십을 더욱 긴밀히 하고 세계 최고 수준의 기술 경쟁력을 갖춘 생산 공장을 건립해 전기차 시대 전환을 선도할 것"이라고 말했다.

장기영 기자 jky@

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