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SKC 투자사, 국내 최초 폴리우레탄 재활용 기술 상용화

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SKC의 폴리우레탄(PU)사업 투자사인 MCNS 관계자들이 유리병에 담긴 폐PU 조각과 리폴리올, 리폴리올로 만든 새 PU폼을 살펴보고 있다. 사진=SKC

SKC의 폴리우레탄(PU)사업 투자사인 MCNS가 국내 최초로 버려진 PU를 원료인 폴리올(Polyol)로 되돌리는 ‘리폴리올(Re-Polyol)’ 기술을 상용화한다.

12일 SKC에 따르면 MCNS는 이달부터 국내 대형 가구 전문기업의 가구 제조 과정에서 나오는 폐PU를 회수해 폴리올로 되돌린 뒤 해당 기업에 공급한다.

가구업체는 MCNS가 공급한 폴리올을 가구용 PU에 활용하게 된다.

이를 위해 MCNS는 3년간의 연구·개발을 거쳐 폐PU를 녹여 원료인 폴리올로 되돌리는 리폴리올 기술을 개발했다.

PU는 가구, 자동차 내장재, 냉장고, 액화천연가스(LNG)·액화석유가스(LPG) 선박의 단열재 등 다양한 용도로 널리 쓰이는 소재다.

그러나 무게에 비해 부피가 큰 특성 때문에 수거 등 취급 과정에서 경제성이 떨어지고 재활용이 까다롭다는 이유로 대부분 폐기돼왔다. 국내의 경우 연간 4만톤 이상 발생하는 폐PU가 특수 소각 처리 후 매립되고 있으며, 이 과정에서 다량의 온실가스가 발생한다.

MCNS가 개발한 리폴리올 기술은 일부 유럽 기업이 개발하고 있는 유사 기술과 달리 기존 폴리올과 섞이는 성능이 뛰어나 취급이 용이하고 PU 적용 시 물성이 우수하다고 회사 측은 설명했다.

MCNS는 지난달 산업통상자원부로터 리폴리오 기술에 대한 ‘신기술(New Excellent Technology·NET)’ 인증을 획득했다.

MCNS는 앞으로 다른 고객사와도 협력해 폐PU 자원순환 체제를 확대해 나갈 계획이다.

MCNS 관계자는 “폴리올 분야 기술 선도업체로서 ESG(환경·사회·지배구조) 경영을 강화하기 위해 여러 고객사와 함께 리폴리올 사업 규모를 키워나가겠다”며 “친환경 생분해 소재 및 폐플라스틱 자원화 사업을 다각적으로 펼치고 있는 SKC와 함께 국내 친환경 사업 리더십을 강화해나갈 것”이라고 말했다.

장기영 기자 jky@

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