구광모 “소재·부품 경쟁력 확보는 LG의 미래”

최종수정 2019-08-29 17:01
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29일 대전 LG화학 기술연구원 방문 강조
고객 가치 혁신할 R&D에 역량 집중 예고
올해 들어 부쩍 증가한 ‘현장 경영 행보’

구광모 LG 대표가 29일 미래 소재∙부품 개발 현황을 살피기 위해 대전 LG화학 기술연구원을 방문했다. 사진=LG 제공

구광모 LG그룹 대표가 적극적인 현장 행보로 소재·부품 경쟁력 확보를 강조했다. 도전적인 자세의 연구개발(R&D)에 집중해 LG의 미래 경쟁력을 하루 빨리 확보하자는 메시지다.

29일 LG그룹에 따르면 구 대표는 이날 대전 LG화학 기술연구원을 방문해 “핵심 소재·부품의 경쟁력 확보가 LG의 미래 제품력을 강화하고 성장동력을 만들어 내는 근간”이라고 말했다.
특히 그는 “미래 R&D 과제를 제대로 선정하고 역량을 집중하는 것이 고객 최우선 경영 활동의 출발점”이라며 “단기적 관점에서 단지 해 볼만한 수준의 과제가 아닌 진정으로 고객 가치를 혁신할 수 있는 도전적인 R&D 과제와 고객과 시장 트렌드 변화를 철저히 반영한 R&D 과제를 선정해서 집중하는 것이 필요하다”고 강조했다.

또 “최근 소재∙부품∙장비 산업의 육성 필요성이 증대되고 있다”며 “LG화학의 R&D 성과는 국내 소재∙부품 경쟁력 강화는 물론 전방 산업의 공급망 안정화에도 직결되는 만큼 자긍심을 갖고 연구개발에 임해 달라”고 당부했다.

올해 들어 구 대표의 현장 경영 행보도 한층 가속화됐다. 구 대표는 지난 2월과 4월에는 각각 한국과 미국에서 개최된 R&D 석·박사 초청 행사인 ‘테크 컨퍼런스’에 참석해 우수 인재 확보에 공을 들였다. 특히 4월 미국 방문에서는 실리콘밸리에 있는 LG테크놀로지 벤처스를 찾아 운영 현황과 투자 포트폴리오를 확인했다.
3월에는 마곡 LG사이언스파크에서 열린 ‘LG 어워즈(Awards)’에 참석해 뛰어난 고객 가치 혁신 성과를 창출한 팀을 시상하고 격려했다. 7월에는 평택 LG전자 소재·생산기술원을 방문해 제조와 생산 역량을 높이기 위한 장비 관련 기술과 전략을 살폈다.

이날 구 대표와 노기수 LG화학 CTO(사장)와 김명환 LG화학 배터리연구소장(사장) 등 참석자들은 고객 가치를 높이는데 집중하는 것은 물론이고 소재∙부품 개발 속도를 높이기 위한 R&D 프로세스 혁신 등의 중장기 R&D 전략 방향도 논의했다.

특히 구 대표는 이날 ▲3세대 전기차용 배터리 ▲솔루블OLED ▲메탈로센 POE 등 미래 성장을 위한 차세대 소재·부품 R&D 과제별 책임자들에게 개발 현황과 전략 등을 상세히 들었다.

‘3세대 전기차용 배터리’는 한 번 충전으로 500Km 이상 주행 가능한 배터리다. 기존 1세대(160km 미만)와 현재의 2세대(320km 이상 500km 미만) 수준을 넘어 내연기관 자동차와 대등한 주행거리를 갖춰 전기차 시대를 본격적으로 앞당길 게임 체인저로 평가 받고 있다.

관련 업계에서는 2020년부터 3세대 전기차 시장이 본격화 될 것으로 전망하고 있다. 이 가운데 LG화학이 이차전지 업계에서 기술력을 기반으로 다시 한번 도약하고 시장을 주도해 나가는 의미가 있다.

‘솔루블OLED’는 현재 LG가 이끌고 있는 OLED 대세화와 병행해 차세대 OLED(유기발광다이오드) 시장을 선도하기 위해 개발하고 있는 핵심 기술이다.

LG화학이 지난 4월 듀폰사로부터 기술과 연구, 생산설비 등의 유∙무형자산 일체를 인수했다. OLED 제조 시 기존 증착 방식(유기물질을 진공상태에서 가열한 뒤 증발한 상태로 패널에 붙여 제조)과 달리 용액 형태의 유기물질을 직접 패널에 분사해 만드는 방식으로 생산 원가를 낮추고 양산 시간을 줄일 수 있다.

‘메탈로센 POE(폴리올레핀 엘라스토머·Polyolefin Elastomer)’는 LG화학 등 전 세계 5개 화학사가 제조 기술을 갖고 있는 메탈로센계 촉매 기술 적용 플라스틱 합성수지다.

가공성이 뛰어나고 충격강도와 탄성이 우수해 자동차 내외장재 및 범퍼의 충격 보강재 등 다양한 분야에 적용되고 있으며 최근 태양광 패널의 봉지재 등으로 사용 영역이 확대되고 있다. 범용수지 생산 능력을 대폭 확대하고 있는 중국의 석유화학 경쟁사들과 차별화해서 제품 고부가화를 가속화 하는 의미가 있다.

임정혁 기자 dori@
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관련 태그 #구광모 #LG #R&D #LG화학

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